New Beat kommt aus dem House und Elektronik Bereich und ist eine Kombination von Elementen der Musikgenres wie EBM, Hi-NRG und dem Acid House. Der Musikstil New Beat ist parallel zu den schon bekannten Musikstilen der elektronischen Musk in Belgien entstanden und ist innerhalb der modernen Acid-House Bewegung einzustufen. Der New Beat hat mit 33 statt mit 45/min einen neuen Beat bekommen, denn die belgischen DJs spielten in den Clubs die Geschwindigkeiten unter 33 rpm ab, was dann den New Beat prägte und einen eigenständigen Musikstil werden ließ. Das langsamere Abspielen verbreitete sich sehr schnell in der Szene und entwickelte sich zu einem neuen Trend als Gegenspieler zum Acid-House.

New Beat war die Musik der belgischen Underground Szene und beeinflusste keine anderen Musikgenres, wie es hingegen damals behauptet wurde. Front 242 und das Neon Judgement waren damals erfolgreiche Gruppen aus der Szene des New Beat. Die New Beat Szene wurde dann in Deutschland und Österreich erst 1988 bekannter und es folgten unter anderem auch Artikel in den Zeitschriften der Musikszene, wie zum Beispiel der Zeitschrift SPEX.

New Beat beeinflusst aber auch die Techno Szene zu Beginn der 90er Jahre und auch Eurodance und Hardcore Techno haben sich durch die unterschiedlichen Entwicklungen des New Beat prägen lassen.