Art Rock, deutsch „Kunst-Rock“ ist eine Stilrichtung der Rockmusik, die viel mit dem Progressive Rock gemein hat. Wo genau die Grenzen zwischen beiden Musikrichtungen liegen, ist unklar und umstritten. Art Rock zeichnet sich durch anspruchsvolle Produktionen, der Abwendung von traditioneller Rock-Komposition und neue visuelle Darstellungsformen aus. Auch Bands die progressive Elemente in ihr musikalisches und textliches Konzept mit aufnehmen, können dem Art Rock zugeordnet werden. Vor allem zahlreiche Bands, die zwischen 1969 und 1977 wirkten sind diesem Stil zuzuordnen.

Stilprägend sind oft sehr lange Stücke (bis zu 40 Minuten), ausgedehnte Instrumental- und Soloaufnahmen, eine Vielzahl an akustischen Effekten und der ausgeprägte Hang zur Konzept-Verwirklichung.

Video: Deep Purple – Royal Philarmonic Orchestra 1969 Full Concert

Die Künstler verfolgten damals das Ziel, die Pop- und Rockmusik der 60er zu einer Art Kunstmusik zu verschmelzen. Wichtigste Vertreter des Art Rock sind die Beach Boys, die Beatles, Pink Floyd, David Bowie, The Moody Blues, Cream und Jimi Hendrix. Eine in Westdeutschland entstandene Form des Art Rock wird als Krautrock bezeichnet. Krautrocker beschäftigten sich ausgiebig mit den technischen Möglichkeiten der elektronischen Klangerzeugung.

Kraftwerk, Amon Düül, Faust und Tangerine Dream sind Vertreter des Krautrock. Die Texte des Art Rock sind oft sehr fantasiegeschmückt und dabei politisch und philosophisch. Ausgangspunkt der Musikform ist das gewachsene Selbstbewusstsein der Rockmusiker, die begannen ihre Werke als Kunst zu begreifen. Ausgeprägter Eklektizismus, Mystizismus und eine sich verselbstständigende Artistik als Ergebnis dessen ist stilprägend.

Einige Art Rock-Bands wie bspw. Deep Purple luden komplette Sinfonieorchester zu ihren Konzerten ein und übten trotz steigender Eintrittspreise eine magische Anziehungskraft auf das Publikum aus. Allerdings musste man auf die Reaktion nicht lange warten. Der radikale Punk Rock und sein Kult des Dilettantismus sind rückblickend als direkte Reaktion auf die Entwicklung des Art Rock zu begreifen.